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Gruccione

Gruccione Merops Apiaster

Il Gruccione può raggiungere una lunghezza di 25-29 cm. considerando anche le penne della coda particolarmente allungata, mentre l'apertura alare può raggiungere i 40 cm e il peso i 50-70 grammi. Il fondo della livrea appare castano, sul dorso, e azzurro nel ventre, ma offre anche sfumature di giallo, verde, nero, e arancione. Il becco e' nerastro, lungo e leggermente ricurvo verso il basso. Le zampe sono marrone grigiastro. I sessi sono fra loro molto simili e difficilmente distinguibili.

Diffuso prevalentemente nel bacino del mediterraneo, il Gruccione e' nidificante nelle nostre latitudini, mentre lo svernamento avviene dopo un lungo viaggio nell'Africa posta a sud del Sahara. Predilige ambienti aperti con vegetazione spontanea e cespugliosa con alberi sparsi e tralici, presso corsi fluviali o boschi con radure. Durante le migrazioni e' frequente anche in zone umide e litorali.

In Italia le colonie di nidificazione sono concentrate quasi esclusivamente in pianura e collina. La specie giunge nel nostro paese tra la fine di aprile e l'inizio di maggio, per ripartire ad agosto inoltrato. Si nutre prevalentemente di insetti catturati in ariacon sortite da un posatoio. Quando si tratta di insetti dotati di pungiglione, come le api, di cui e' ghiotto, questi vengono ripetutamente colpiti su una superficie dura, con l'ausilio del becco.

Nidifica prevalentemente presso scarpate di fiumi, in cave di sabbia attive o abbandonate, in ambienti agricoli con boschetti sparsi, in vaste radure ,in arbusteti con paretine sabbiose, vigneti, dune di sabbia. Il nido e' costituito da un profondo cunicolo, anche fino a 3-5 metri ove la femmina depone 5-8 uova , entrambi i sessi si occupano della cova, che dura circa 20 giorni. Di solito se una coppia trova un luogo favorevole alla costruzione del nido, ne sopraggiungono altre fino a formare vere e proprie colonie.